अमरावती: आंध्र की खोई हुई बौद्ध विरासत की खोज

द मूकनायक के इस लेख में हम जानेंगे अमरावती स्तूप के चूना पत्थर के स्तंभों से लेकर वैश्विक बौद्ध प्रतीक तक की कहानी को.
अमरावती: आंध्र की खोई हुई बौद्ध विरासत की खोज

1700 के दशक के अंत में, राजा वेसरेड्डी नायडू आंध्र के धन्यकटकम गांव में अपने नए घर के लिए निर्माण सामग्री की तलाश कर रहे थे, तभी वे चूना पत्थर के खंभों और टुकड़ों के एक बड़े ढेर के साथ पड़े एक टीले पर ठोकर खा गए। इन खंडहरों के ऐतिहासिक महत्व से अनजान, नायडू, एक स्थानीय ज़मींदार, ने गाँव में अपने नए निवास के निर्माण के लिए पत्थरों का इस्तेमाल किया, जिसे उन्होंने जल्द ही अमरावती नाम दिया। उनके नेतृत्व में, स्थानीय लोगों ने अपने घरों और सार्वजनिक भवनों के लिए इन प्राचीन पत्थरों का उपयोग करना शुरू कर दिया।

इन खंडहरों का विनाश 1816 तक जारी रहा। इस दौरान, भारत के पहले सर्वेयर जनरल कर्नल कॉलिन मैकेंज़ी ने उस स्थान का फिर से दौरा किया, जिसे उन्होंने पहली बार 1798 में देखा था।

अपनी पहली यात्रा पर, मैकेंज़ी नायडू द्वारा खोदे गए खंडहरों के केवल कुछ टुकड़े ही देख पाए। नायडू की मृत्यु के बाद, अपनी वापसी पर, मैकेंज़ी ने एक गहन सर्वेक्षण किया। हालांकि, इस समय तक स्मारक और अधिक छत-विछत हो गया था, लेकिन इसने इस क्षेत्र में सबसे भव्य बौद्ध स्थापत्य कला - अमरावती स्तूप की पुनः खोज का मार्ग भी प्रशस्त किया।

प्राचीन विरासत वाली नई राजधानी

2015 में, जब आंध्र प्रदेश के मुख्यमंत्री चंद्रबाबू नायडू ने विजयवाड़ा-गुंटूर क्षेत्र में एक नई राजधानी के विकास की घोषणा की, तो उन्होंने संख्यात्मक कारणों से पुराने नाम से 'एच' को हटाकर इसका नाम अमरावती रखा। प्राचीन शहर से लगभग 20 किमी दूर नई राजधानी दक्षिण एशिया में बौद्ध धर्म के सबसे भव्य और सबसे महत्वपूर्ण स्थलों में से एक की विरासत को समेटे हुए है।

आंध्र में बौद्ध धर्म का जन्म और उत्थान

बौद्ध धर्म पाँचवीं शताब्दी ईसा पूर्व में दक्षिणी बिहार के पूर्वी गंगा मैदान में स्थित मगध के प्राचीन साम्राज्य में उभरा। यह मुख्य रूप से व्यापार के माध्यम से कृष्णा नदी घाटी में आंध्र क्षेत्र में काफी पहले पहुँच गया था। इतिहासकार अनिरुद्ध कनिसेट्टी ने उल्लेख किया है कि बिहार के राजगीर में 483 ईसा पूर्व में आयोजित पहली बौद्ध परिषद में आंध्र के कुछ भिक्षु मौजूद थे।

हालाँकि, आंध्र बौद्ध धर्म को वास्तविक प्रोत्साहन तीसरी शताब्दी ईसा पूर्व में मिला जब सम्राट अशोक ने इस क्षेत्र में एक शिलालेख स्थापित किया। बौद्ध धर्म इस क्षेत्र में लगभग छह शताब्दियों तक फलता-फूलता रहा, जो लगभग तीसरी शताब्दी ई.पू. तक था। अमरावती, नागार्जुनकोंडा, जग्गयापेटा, सालिहुंडम और शंकरम जैसे अलग-अलग स्थलों में बौद्ध धर्म 14वीं शताब्दी ई.पू. तक फैला रहा।

बौद्ध धर्म के प्रसार में व्यापार की भूमिका

इतिहासकार श्री पद्मा, "आंध्र की कृष्णा नदी घाटी में बौद्ध धर्म" (2008) के सह-संपादक और लेखक, बताते हैं कि आंध्र में बौद्ध धर्म की उपस्थिति इस क्षेत्र की पहली शहरीकरण प्रक्रिया के साथ हुई। व्यापार, विशेष रूप से समुद्री व्यापार ने बौद्ध धर्म के प्रसार में महत्वपूर्ण भूमिका निभाई। व्यापारी अमरावती स्तूप के महत्वपूर्ण संरक्षक थे, जिनके संरक्षक समाज के व्यापक वर्ग से आते थे, जिनमें व्यापारी, शिल्पकार और घुमक्कड़ भिक्षु शामिल थे। उत्तर भारत के विपरीत, जहाँ शाही संरक्षण प्रमुख था, आंध्र में, वाणिज्य ने बौद्ध धर्म के प्रसार को बढ़ावा दिया।

स्थानीय प्रथाओं का समावेश

आंध्र में बौद्ध धर्म ने स्थानीय प्रथाओं को आत्मसात कर लिया, जैसे कि मेगालिथिक दफन में मृतकों की पूजा करना। ये मेगालिथ दफन गड्ढों पर स्थापित विशाल पत्थर थे और इन्हें बौद्ध स्तूपों का पूर्ववर्ती माना जाता है, जिनमें बौद्ध भिक्षुओं के अवशेष रखे गए थे। देवी और नाग (सांप) पूजा जैसी धार्मिक अभिव्यक्ति के अन्य स्थानीय रूपों को भी बौद्ध कॉर्पस में शामिल किया गया था।

अमरावती: महायान बौद्ध धर्म का जन्मस्थान

अमरावती बौद्ध धर्म के इतिहास में महायान बौद्ध धर्म के जन्मस्थान के रूप में एक विशेष स्थान रखता है। आचार्य नागार्जुन, जिन्होंने महायान बौद्ध धर्म का आधार बनाने वाले मध्यमिका दर्शन को प्रतिपादित किया, अमरावती में रहते थे। उनकी शिक्षाओं ने बौद्ध अभ्यास में एक महत्वपूर्ण बदलाव लाया और अमरावती से, महायान बौद्ध धर्म दक्षिण एशिया, चीन, जापान, कोरिया और दक्षिण पूर्व एशिया में फैल गया।

अमरावती स्कूल ऑफ आर्ट

अमरावती के स्तूप ने 'अमरावती कला विद्यालय' को जन्म दिया, जिसे मथुरा और गांधार के साथ प्राचीन भारतीय कला की तीन सबसे महत्वपूर्ण शैलियों में से एक माना जाता है। विद्वान जैकब किन्नार्ड अमरावती स्तूप को "प्रारंभिक भारतीय कला के मुकुट का रत्न" बताते हैं। अमरावती की कला पलनाद संगमरमर से बनी अपनी अत्यधिक सौंदर्यपूर्ण मूर्तियों के लिए विशिष्ट है, जो जटिल नक्काशी के लिए अनुमति देती है। मथुरा और गांधार के विपरीत, अमरावती की कला में कोई बाहरी प्रभाव नहीं दिखता है, यह विशिष्ट रूप से भारतीय बनी हुई है।

बौद्ध धर्म और अमरावती का पतन

आंध्र में बौद्ध धर्म के पतन में कई कारकों का योगदान था, जिसमें शैव धर्म का उदय भी शामिल था। सातवीं शताब्दी ई. में चीनी यात्रियों ने देखा कि शिव मंदिर तो फल-फूल रहे थे, लेकिन बौद्ध स्तूपों का पतन हो रहा था। व्यापार में गिरावट, जिसने शुरू में बौद्ध धर्म का समर्थन किया था, ने भी इसमें भूमिका निभाई। जैसे-जैसे अर्थव्यवस्था में गिरावट आई, बौद्ध संस्थानों का संरक्षण कम होता गया और शैव धर्म जैसे अन्य धर्मों को प्रमुखता मिली।

औपनिवेशिक प्रभाव और कलाकृतियों का फैलाव

जब मैकेंज़ी ने अमरावती का सर्वेक्षण किया, तब तक इसका बहुत-सा हिस्सा नष्ट हो चुका था। औपनिवेशिक हितों के कारण कलाकृतियों का और अधिक विनाश और फैलाव हुआ। मूर्तियों को हटाकर मसूलीपट्टम, कलकत्ता, लंदन और मद्रास जैसी जगहों पर भेज दिया गया। ब्रिटिश संग्रहालय में अब अमरावती की मूर्तियों का सबसे बड़ा संग्रह है, जबकि अन्य शिकागो के आर्ट इंस्टीट्यूट, पेरिस के म्यूसी गुइमेट और न्यूयॉर्क के मेट्रोपॉलिटन म्यूजियम ऑफ आर्ट में पाए गए हैं।

आज अमरावती की विरासत

आज, अमरावती की विरासत दुनिया भर में बिखरी हुई है, विदेशी संग्रहालयों में कई मूर्तियाँ हैं। भारतीयों में अपनी विरासत के बारे में जागरूकता की कमी और अमरावती कला विद्यालय पर समर्पित शैक्षिक कार्यक्रमों की अनुपस्थिति इस स्थल के पतन में योगदान करती है। इसके बावजूद, वैश्विक बौद्ध समुदाय अमरावती में रुचि दिखाना जारी रखता है, जिसमें पूर्वी एशिया और दक्षिण पूर्व एशिया से कई तीर्थयात्री आते हैं। जापान के असाही शिंबुन जैसी अंतरराष्ट्रीय संस्थाओं के प्रयासों ने संरक्षण परियोजनाओं को वित्त पोषित किया है, जो बौद्ध दुनिया में अमरावती के स्थायी महत्व को दर्शाता है।

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