जलवायु परिवर्तन की चिंताओं के बीच पूर्व राष्ट्रपति ने बेहतर मौसम में चुनाव कराने का क्यों दिया सुझाव?

पूर्व राष्ट्रपति ने लिखा कि जलवायु संबंधी चिंता इतनी गंभीर है कि इसके लिए चिंतन और सामूहिक प्रतिक्रिया की आवश्यकता है। लोकतंत्र के हित में इस सवाल का समाधान करने के लिए सभी हितधारकों को एक साथ आना चाहिए और कोई रास्ता निकालना चाहिए.
भारत के पूर्व राष्ट्रपति राम नाथ कोविंद
भारत के पूर्व राष्ट्रपति राम नाथ कोविंदग्राफिक- द मूकनायक

नई दिल्ली: जलवायु परिवर्तन के कारण मानवीय चुनौतियों को देखते हुए भारत के पूर्व राष्ट्रपति राम नाथ कोविंद ने द इंडियन एक्सप्रेस के लिए लिखते हैं कि, “हम आम चुनाव के बीच में हैं। यह एक अत्यंत महत्वपूर्ण अवसर है। भारत सबसे बड़ा लोकतंत्र है और इस बार 96.88 करोड़ नागरिक वोट देने के पात्र हैं। प्रत्येक वोट, चाहे वह किसी भी उम्मीदवार के लिए हो, लोकतंत्र के लिए एक वोट है। दुनिया भर में बड़ी संख्या में लोकतंत्रों में चुनाव हो रहे हैं, और उनमें से प्रत्येक का परिणाम विभिन्न वैश्विक घटनाओं को अलग-अलग तरीकों से प्रभावित करेगा। लेकिन यह भारत के चुनाव ही होंगे जो लोकतंत्र को मजबूत बनाने में सबसे अधिक योगदान देंगे।”

उन्होंने लिखा कि, जाहिर तौर पर समय की मांग यह है कि चुनावों को यथासंभव सहभागी बनाया जाए। मतदाताओं तक पहुंचने और दूर-दराज के स्थानों में मतदान की व्यवस्था करने के लिए हर संभव प्रयास करने के लिए भारत के चुनाव आयोग (ईसीआई) की सराहना की जानी चाहिए, जिनमें से कुछ स्थानों तक पहुंच मुश्किल है। नागरिक समाज संगठनों और समाचार मीडिया ने भी मतदान के अधिकार - और कर्तव्य - के बारे में जागरूकता बढ़ाने के लिए अभियान चलाए हैं।

मतदाताओं ने भी उस आह्वान का जवाब दिया है और पहले दो चरणों में उत्साहपूर्वक अपने मताधिकार का प्रयोग किया है। अब तक का रुझान संतोषजनक रहा है। लेकिन, जब भी मतदान-प्रतिशत के आंकड़ों पर चर्चा होती है, तो पर्यवेक्षक और विश्लेषक अक्सर एक बड़ी चुनौती, अर्थात् गर्म मौसम का उल्लेख करते हैं। यदि गर्मी के बावजूद मतदाता अच्छी संख्या में बाहर आए हैं, तो कम कठिन मौसम में चुनाव होने पर लोकतांत्रिक प्रक्रिया में उनकी भागीदारी कहीं अधिक होती।

वर्तमान परिदृश्य में मौसम एक अपरिहार्य कारक है। चुनावों को इस तरह से निर्धारित किया जाना चाहिए कि 17वीं लोकसभा का कार्यकाल समाप्त होने (16 जून को) से पहले नतीजे आ जाएं। रसद और सुरक्षा आवश्यकताओं को ध्यान में रखते हुए मतदान को कई हफ्तों तक बढ़ाना होगा। इन दो तथ्यों को देखते हुए, हमें जो मिला है वह एक चुनाव कार्यक्रम है जो अप्रैल में शुरू होता है और जून में समाप्त होता है - ठीक वही अवधि जब भारत के अधिकांश हिस्से बढ़ते पारे के स्तर से पीड़ित होते हैं। यहां यह ध्यान दिया जाना चाहिए कि ईसीआई, चुनावों का कार्यक्रम तय करते समय, मौसम के कारक को ध्यान में रखता है, लेकिन उसे 16 जून की अंतिम समय सीमा का पालन करना पड़ा।

जैसे ही भारतीय मौसम विज्ञान विभाग (आईएमडी) ने अप्रैल के दौरान कई जिलों में लू की चेतावनी और चेतावनी जारी की, ईसीआई ने त्वरित कार्रवाई की। इसने ईसीआई, आईएमडी, एनडीएमए और स्वास्थ्य और परिवार कल्याण मंत्रालय (एमओएचएफडब्ल्यू) के अधिकारियों को शामिल करते हुए एक टास्क फोर्स गठित करने का निर्णय लिया, जो किसी भी संबंधित विकास और आकस्मिक उपायों के लिए प्रत्येक मतदान चरण से पांच दिन पहले गर्मी की लहर और आर्द्रता के प्रभाव की समीक्षा करेगी, यदि आवश्यक है। MoHFW को चुनाव संचालन को प्रभावित करने वाली गर्म हवाओं की स्थिति में तैयारी करने और सहायता प्रदान करने के लिए राज्यों में स्वास्थ्य अधिकारियों को आवश्यक निर्देश जारी करने का निर्देश दिया गया था। ईसीआई ने राज्य-स्तरीय अधिकारियों को मतदान केंद्रों पर आश्रय, पीने के पानी और पंखों की व्यवस्था करने के लिए भी कहा।

पूर्व राष्ट्रपति ने लिखा, “मुझे यकीन है कि ये उपाय मतदाताओं को कुछ हद तक राहत प्रदान करेंगे। फिर भी, वे चुनाव प्रक्रिया के केवल एक पहलू को कवर करते हैं। उम्मीदवारों, राजनीतिक नेताओं और पार्टी कार्यकर्ताओं को बाहर, गर्मी और धूल में प्रचार करना पड़ता है। सार्वजनिक रैलियों में दिग्गज नेताओं के बेहोश होने की खबरें चौंकाने वाली थीं लेकिन आश्चर्यजनक नहीं। मतदान केंद्र पर व्यवस्थाओं की सराहना की जानी चाहिए, लेकिन जिन मतदाताओं को ग्रामीण इलाकों में तेज धूप में काफी दूरी तय करनी पड़ सकती है, वे बाहर निकलना पसंद नहीं करेंगे।”

“हमें ध्यान देना चाहिए कि ये परिदृश्य अपवाद से अधिक एक आदर्श हैं। भारतीय गर्मियों के लिए मौसम की यह स्थिति बिल्कुल भी असामान्य नहीं है। उत्तरी मैदानी इलाकों और दक्षिणी प्रायद्वीपीय और तटीय क्षेत्रों में तापमान 40 डिग्री सेल्सियस से ऊपर बढ़ जाता है - यहां तक ​​कि कुछ स्थानों पर 45 डिग्री सेल्सियस से भी ऊपर। इससे भी महत्वपूर्ण बात यह है कि भविष्य में मई-जून में जब भी मतदान होगा, तब भी इसी तरह की चरम मौसम संबंधी समस्याएं होंगी। स्थितियाँ, यदि कुछ भी हो, केवल बदतर हो सकती हैं - ग्लोबल वार्मिंग और जलवायु परिवर्तन के कारण।”

“इसलिए, हमें मतदाताओं, प्रचारकों और, हमें चुनाव संचालन के प्रभारी अधिकारियों को नहीं भूलना चाहिए, उनके लिए चुनाव के समय पर बहस करने की ज़रूरत है। कहने की जरूरत नहीं है कि यह लोकतंत्र के स्वास्थ्य के लिए भी महत्वपूर्ण है।”

“अब समय आ गया है कि हम आम चुनावों के लिए मौसम के अनुकूल समय-सारणी प्रस्तावित करें। मैं यहां स्पष्ट कर दूं कि यह विषय एक साथ चुनावों पर मेरी अध्यक्षता वाली उच्च स्तरीय समिति के संदर्भ की शर्तों का हिस्सा नहीं था। चुनाव समय सारिणी के बारे में मेरा सुझाव समिति की सिफारिशों से अलग है और व्यक्तिगत क्षमता में दिया गया है। मुझे लगता है कि जलवायु संबंधी चिंता इतनी गंभीर है कि इसके लिए एक सुविचारित और सामूहिक प्रतिक्रिया की आवश्यकता है। लोकतंत्र के हित में इस प्रश्न का समाधान करने के लिए सभी हितधारकों को एक साथ आना चाहिए और कोई रास्ता निकालना चाहिए। हमारा उद्देश्य ऐसे मौसम की स्थिति में चुनाव कराना होना चाहिए जो अधिकतम भागीदारी के लिए अनुकूल हो और इस प्रकार भारत और दुनिया भर में लोकतंत्र की परियोजना को मजबूत करे”, उन्होंने लिखा.

चुनावी माहौल में देश के कई हिस्सों में तापमान की असामान्य स्थिति

देश की राजधानी दिल्ली में रविवार का तापमान 41.1 डिग्री सेल्सियस दर्ज किया गया जो साल 2024 का सबसे ज्यादा रहा। इससे पहले शनिवार को तापमान 2 डिग्री कम था। इस सीजन में दूसरी बार है जब तापमान 40 के पार पहुंचा है, इसके पहले 27 अप्रैल को दिन का अधिकतम तापमान 40.5 डिग्री दर्ज किया गया था। यानी अब दिल्ली वालों पर गर्मी का सितम देखने को मिलने लगा है। इस गर्मी में धूप इतनी तेज हो रही है कि दिन में कहीं निकलने पर झुलसने का एहसास होना शुरू हो गया है।

जबकि देश के पूर्वोत्तर राज्यों में भीषण बारिश का अलर्ट जारी किया गया है। स्थिति ऐसी है कि मणिपुर राज्य के मुख्यमंत्री एन बीरेन सिंह ने कहा है कि आगामी दो दिन (6 और 7 मई) तक मौसम की स्थिति को देखते हुए बंद रहेंगे। इसके साथ ही उन्होंने अपने एक्स अकाउंट पर पोस्ट करते हुए लिखा कि प्रदेश वासियों से यह आग्रह है कि वो अपने घर के अंदर सुरक्षित रहें। वहीं राज्य सरकार इससे होने वाले नुकसान के लिए आवश्यक कदम उठाएगी।

देश में अलग-अलग हिस्सों में तापमान की भिन्नताएं तब देखे को मिल रही है जब देश लोकसभा चुनाव 2024 के दौर से गुजर रहा है. इससे पहले भी द मूकनायक ने मध्य प्रदेश से खबर प्रकाशित की थी जिसमें मतदाताओं में मतदान की अनिच्छा तेज धूप और मौसम की विषम परिस्थितियां बताईं गईं थी.

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